Трагическая история группы Доннера: Горы, холод и каннибализм

К середине XIX века восточные районы Соединенных Штатов были густо заселены. Земля там была дорогой, а работа - низкооплачиваемой. Поэтому все больше людей искали счастья в западной части континента. Там пустовали огромные территории, был благоприятный климат, а кроме того, добывалось золото. Калифорния стала настоящей землей обетованной для тех, кто не нашел себя вблизи атлантического побережья. Но путь туда был нелегким. Пересечение континента занимало месяцы, а на пути встречались пустыни, горы, полноводные реки и недружелюбные индейцы. Поэтому, чтобы снизить риск, путешественники нанимали опытных проводников за деньги.

Трагическая история группы Доннера: горы, холод и каннибализм

Короткий маршрут

Одним из тех, кто зарабатывал на иммигрантах, был адвокат Ландсфорт Гастингс. Этот человек много раз бывал в Калифорнии и считался опытным проводником. Кроме того, он знал путь, который был на 600 км короче, чем предлагали другие. Авторитет Гастингса был весом, поэтому его услугами решили воспользоваться три семьи: Доннеры, Мерфи и Риды.

Трагическая история группы Доннера: горы, холод и каннибализм

Мигранты возле палаток. Фотография 19 века

Гастингс, обладавший даром красноречия, сумел убедить своих клиентов, что путешествие будет приятной прогулкой. Он также сказал, что горы, обозначенные на картах, - это всего лишь холмы, которые можно преодолеть без малейшего труда. В мае 1946 года экспедиция отправилась в путь, надеясь добраться до солнечной Калифорнии до наступления первых холодов.

Отряд оказался довольно большим. В него входило более 90 человек, среди которых было не более 30 здоровых, крепких мужчин. Остальные путешественники - женщины, дети и старики, среди которых были и те, кто передвигался с трудом. Лидером группы был Джордж Доннер, смелый и решительный человек. Он полностью доверился проводнику и, как оказалось, напрасно. Позже выяснилось, что Гастингс никогда раньше не ходил по новому маршруту и не представлял, какие трудности его ждут. ждали путешественников в пути.

Трагическая история группы Доннера: горы, холод и каннибализм

Джеймс и Маргрет Рид

Один из журналистов знал, что проводник - лжец. Он уже предпринимал неудачную попытку добраться до Калифорнии коротким путем. Он оставил адресованное ему письмо в магазине, где Доннер покупал продукты. Но по несчастливому стечению обстоятельств оно не дошло до адресата. Интересно, что сам Гастингс обещал присоединиться к группе позже, но не сделал этого. У путешественников была только составленная им карта.

Трудности пути

Первые несколько недель путешествия прошли без происшествий. Но затем проблемы стали возникать одна за другой. Сначала стали выходить из строя повозки, которые не выдерживали многодневной езды по каменистым дорогам. Переселенцам приходилось подолгу останавливаться, чтобы починить колеса. Мужчины переносили тяготы пути без ропота, но женщинам, детям и старикам было очень тяжело.

Трагическая история группы Доннера: горы, холод и каннибализм

Маршрут группы Доннера

Короткий путь неожиданно оказался длиннее традиционного. На пути группы Доннера возникли непроходимые леса и топкие болота. Их приходилось обходить, тратя время и силы. После одного из переходов странники потеряли половину своего скота. Его похитили индейцы, которые постоянно кружили вокруг каравана. После этого среди путешественников начались первые ссоры. Члены семьи Рид обвинили Доннеров в краже и присвоении их скота и части провизии. Постепенно атмосфера накалялась.

Вскоре произошел первый конфликт с жертвой. Джеймс Рид зарезал одного из своих товарищей, Джона Снайдера, во время ссоры. По общему решению убийцу изгнали из группы, оставив его без провизии и оружия в дикой местности. Как выяснилось позже, это спасло Риду жизнь. Его дочь тайно оставила ему все необходимое для выживания, и, в отличие от большинства своих товарищей, он не погиб.

Трагическая история группы Доннера: горы, холод и каннибализм

После этого инцидента между Доннерами и Мерфи начались конфликты. Главы семейств перестали доверять друг другу, и некогда сплоченная команда раскололась на два враждующих лагеря. С каждым днем путь становился все труднее для путешественников. Волы, тянущие повозки, слабели, а провизия заканчивалась. Вскоре самые слабые переселенцы начали болеть и умирать.

Голод и мороз

Так история группы Доннера подошла к трагическому концу. Горы Уосатч, которые Гастингс называл холмами, возникли на пути путешественников. Был только один способ спастись - пересечь преграду до первого снегопада. Но 4 ноября 1846 года температура воздуха внезапно понизилась, и началась сильная метель. Двигаться дальше было невозможно, и поселенцы разбили лагерь.

Трагическая история группы Доннера: горы, холод и каннибализм

Горы Васатч в штате Юта

Еда к этому времени закончилась, а теплой одежды не хватало. Люди стали умирать один за другим. Чтобы прокормиться, оставшихся волов зарезали. Но их мяса надолго не хватило, и вскоре началась охота на мышей и других мелких грызунов. Они ели даже воловьи шкуры, из которых делали укрытия от непогоды.

Вскоре выжившие приняли непростое решение - остались тела тех, кто не выдержал тягот и умер. Люди, воспитанные на христианских ценностях, восприняли эту идею с ужасом. Но другого выхода не было. Первым был съеден Патрик Долан, который сошел с ума, а затем умер. Позже были съедены еще два трупа. Выжившие утверждали, что ели только тех, кто умер сам. Но позже спасатели нашли рядом с лагерем тела женщины и ребенка. Они были обглоданы до костей и явно умерли не естественной смертью.

Спасение

Пропавшие люди пришли в себя только в январе 1847 года. 4 февраля на поиски группы Доннера отправилась спасательная экспедиция из Калифорнии. 18 февраля военные и охотники обнаружили терпящий бедствие лагерь. Первой их встретила жена Мерфи. Она спросила новоприбывших: "Вы из Калифорнии или с небес?".

Трагическая история группы Доннера: горы, холод и каннибализм

Даже избитые солдаты были поражены видом лагеря. Повсюду лежали трупы, слегка присыпанные землей и снегом. Между ними бродили изможденные люди, некоторые из которых потеряли рассудок. Джордж Доннер умирал. Он получил случайную травму, которая привела к заражению и гангрене. Спасателям удалось вывести из лагеря 23 человека. В эту группу входили самые слабые и больные.

1 марта 1847 года спасатели вернулись и забрали оставшихся в живых детей. К сожалению, не все из них пережили трудное путешествие в Калифорнию - некоторые умерли по дороге. Когда в лагерь прибыла третья группа солдат, там снова воцарился каннибализм. На этот раз удалось вывести еще одну группу людей. К сожалению, это был последний рейд. Погода не позволила военным и добровольцам добраться до лагеря в четвертый раз, и оставшиеся в горах люди погибли.

Трагическая история группы Доннера: горы, холод и каннибализм

Горы Васатч в штате Юта/div>
Среди тех, кто так и не увидел желанную Калифорнию, были Джордж Доннер с женой и жена Мерфи. Из 90 человек, отправившихся в путь весной, выжить удалось только 48. Об этом страшном путешествии писательница Альма Катсу написала книгу "Голод", сюжет которой автор дополнила мистикой. В 2009 году по ее мотивам был снят одноименный фильм.

Источник

Добавить комментарий

Мы используем файлы cookie, чтобы предоставить вам наилучшие возможности для работы на нашем сайте. Нажав кнопку "Принять", вы соглашаетесь с использованием нами файлов cookie.

Принять
ru_RURussian