Die tragische Geschichte der Donner-Gruppe: Berge, Kälte und Kannibalismus

In der Mitte des 19. Jahrhunderts war der Osten der Vereinigten Staaten dicht besiedelt. Das Land dort war teuer, und die Arbeit war schlecht bezahlt. Deshalb suchten immer mehr Menschen ihr Glück im westlichen Teil des Kontinents. Dort waren riesige Gebiete leer, das Klima war günstig, und außerdem wurde dort Gold abgebaut. Kalifornien wurde zu einem echten gelobten Land für diejenigen, die sich nicht in der Nähe der Atlantikküste niedergelassen hatten. Aber der Weg dorthin war nicht einfach. Die Überquerung des Kontinents dauerte Monate, und auf dem Weg lagen Wüsten, Berge, tiefe Flüsse und unfreundliche Indianer. Um das Risiko zu verringern, heuerten die Reisenden gegen Geld erfahrene Führer an.

Трагическая история группы Доннера: горы, холод и каннибализм

Eine kurze Strecke

Einer derjenigen, die mit den Einwanderern Geld verdienten, war der Rechtsanwalt Landsfort Hastings. Dieser Mann war schon viele Male in Kalifornien gewesen und galt als erfahrener Reiseführer. Außerdem kannte er einen Weg, der 600 km kürzer war als die von anderen vorgeschlagenen. Hastings' Autorität hatte Gewicht, so dass drei Familien beschlossen, seine Dienste in Anspruch zu nehmen: die Donners, die Murphys und die Reeds.

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Migranten in der Nähe der Zelte. Foto aus dem 19. Jahrhundert

Hastings, der über die Gabe der Beredsamkeit verfügte, konnte seine Kunden davon überzeugen, dass die Reise ein angenehmer Spaziergang sein würde. Er sagte auch, dass die auf den Karten eingezeichneten Berge nur Hügel seien, die man ohne die geringste Schwierigkeit überqueren könne. Im Mai 1946 brach die Expedition auf, in der Hoffnung, das sonnige Kalifornien vor dem ersten kalten Wetter zu erreichen.

Die Gruppe war ziemlich groß. Sie umfasste mehr als 90 Personen, darunter nicht mehr als 30 gesunde, kräftige Männer. Der Rest der Reisenden waren Frauen, Kinder und ältere Menschen, darunter auch solche, die sich nur schwer bewegen konnten. Der Anführer der Gruppe war George Donner, ein mutiger und entschlossener Mann. Er vertraute dem Führer voll und ganz, und wie sich herausstellte, vergeblich. Später stellte sich heraus, dass Hastings die neue Route noch nie zuvor gegangen war und keine Ahnung hatte, welche Schwierigkeiten auf ihn warteten. erwartete die Reisenden auf dem Weg.

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James und Margret Reed

Ein Journalist wusste, dass der Schaffner ein Lügner war. Er hatte bereits einen erfolglosen Versuch unternommen, Kalifornien auf einem kürzeren Weg zu erreichen. Er hinterließ einen an ihn adressierten Brief in dem Geschäft, in dem Donner Lebensmittel einkaufte. Doch durch einen unglücklichen Zufall erreichte er den Empfänger nicht. Interessanterweise versprach Hastings selbst, sich der Gruppe später anzuschließen, was er jedoch nicht tat. Die Reisenden hatten nur eine Karte, die er gezeichnet hatte.

Die Härten des Weges

Die ersten paar Wochen der Reise verliefen ohne Zwischenfälle. Doch dann traten die Probleme nach und nach auf. Zunächst begannen die Wagen, die den tagelangen Fahrten auf steinigen Straßen nicht standhalten konnten, zu versagen. Die Migranten mussten lange Zeit anhalten, um die Räder zu reparieren. Die Männer ertrugen die Strapazen der Straße ohne zu murren, aber für Frauen, Kinder und ältere Menschen war es sehr schwierig.

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Die Route der Donner-Gruppe

Die Abkürzung erwies sich plötzlich als länger als der herkömmliche Weg. Undurchdringliche Wälder und sumpfige Sümpfe tauchten auf dem Weg von Donners Gruppe auf. Sie mussten umgangen werden, was Zeit und Mühe kostete. Nach einer der Überquerungen verloren die Wanderer die Hälfte ihres Viehs. Er wurde von Indianern entführt, die ständig um die Karawane kreisten. Daraufhin begannen die ersten Streitigkeiten unter den Reisenden. Mitglieder der Familie Reed beschuldigten die Donners, ihr Vieh und einen Teil ihrer Vorräte gestohlen und sich angeeignet zu haben. Allmählich heizte sich die Atmosphäre auf.

Bald kam es zum ersten Konflikt mit dem Opfer. James Reed erstach einen seiner Gefährten, John Snyder, während eines Streits. Durch einen allgemeinen Beschluss wurde der Mörder aus der Gruppe ausgeschlossen, so dass er ohne Proviant und Waffen in der Wildnis zurückblieb. Wie sich später herausstellte, rettete dies Reeds Leben. Seine Tochter überließ ihm heimlich alles, was er zum Überleben brauchte, und im Gegensatz zu den meisten seiner Gefährten starb er nicht.

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Nach diesem Vorfall kam es zu Konflikten zwischen den Donners und Murphy. Die Familienoberhäupter vertrauten einander nicht mehr, und das einst eng verbundene Team spaltete sich in zwei verfeindete Lager. Jeden Tag wurde die Route für die Reisenden schwieriger. Die Ochsen, die die Wagen zogen, wurden immer schwächer, und der Proviant ging zur Neige. Bald wurden die schwächsten Wanderer krank und starben.

Hunger und Frost

So nahm die Geschichte der Donner-Gruppe ein tragisches Ende. Die Wasatch Mountains, die Hastings die Hügel nannte, stellten sich den Reisenden in den Weg. Es gab nur eine Möglichkeit zu entkommen - die Barriere vor dem ersten Schneefall zu überqueren. Doch am 4. November 1846 sank die Lufttemperatur plötzlich und ein heftiger Schneesturm setzte ein. Ein Weiterkommen war unmöglich, und die Siedler schlugen ihr Lager auf.

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Wasatch-Berge in Utah

Die Lebensmittel waren zu diesem Zeitpunkt aufgebraucht, und es gab nicht genügend warme Kleidung. Die Menschen begannen, einer nach dem anderen zu sterben. Um sich zu ernähren, wurden die verbliebenen Ochsen geschlachtet. Doch ihr Fleisch reichte lange nicht aus, und bald begann die Jagd auf Mäuse und andere kleine Nagetiere. Sie aßen sogar Kuhhäute, aus denen Unterschlüpfe vor der Witterung gebaut wurden.

Schon bald trafen die Überlebenden eine schwierige Entscheidung - es gibt Leichen von Menschen, die die Strapazen nicht ertragen konnten und starben. Menschen, die mit christlichen Werten aufgewachsen waren, nahmen diese Idee mit Entsetzen auf. Aber es gab keinen anderen Ausweg. Der erste, der gegessen wurde, war Patrick Dolan, der verrückt wurde und dann starb. Später wurden zwei weitere Leichen verzehrt. Die Überlebenden behaupteten, dass sie nur diejenigen aßen, die selbst starben. Später fanden Rettungskräfte jedoch die Leichen einer Frau und eines Kindes in der Nähe des Lagers. Sie waren bis auf die Knochen abgenagt und starben eindeutig keines natürlichen Todes.

Rettung

Die Vermissten kamen erst im Januar 1847 wieder zur Vernunft. Am 4. Februar begab sich eine Rettungsexpedition aus Kalifornien auf die Suche nach der Gruppe von Donner. Am 18. Februar fanden das Militär und die Jäger das in Not geratene Lager. Murphys Frau war die erste, die sie begrüßte. Sie fragte die Neuankömmlinge: "Seid ihr aus Kalifornien oder vom Himmel?"

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Selbst die ramponierten Soldaten waren von dem Anblick des Lagers überwältigt. Überall lagen Leichen, leicht mit Erde und Schnee besprenkelt. Dazwischen irrten erschöpfte Menschen umher, von denen einige den Verstand verloren. George Donner lag im Sterben. Er hatte sich bei einem Unfall eine Verletzung zugezogen, die zu einer Infektion und Wundbrand führte. Es gelang den Rettern, 23 Personen aus dem Lager zu holen. Zu dieser Gruppe gehörten die schwächsten und kränksten.

Am 1. März 1847 kehrten die Retter zurück und nahmen die überlebenden Kinder mit. Leider überlebten nicht alle von ihnen die beschwerliche Reise nach Kalifornien - einige starben auf dem Weg. Als die dritte Gruppe von Soldaten im Lager eintraf, herrschte dort wieder Kannibalismus. Diesmal gelang es uns, eine weitere Gruppe von Menschen herauszuholen. Leider war dies die letzte Razzia. Das Wetter verhinderte, dass das Militär und die Freiwilligen das Lager ein viertes Mal erreichten, und die Menschen, die in den Bergen blieben, starben.

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Zu denjenigen, die das begehrte Kalifornien nie sahen, gehörten George Donner und seine Frau sowie Murphys Frau. Von den 90 Personen, die im Frühjahr aufbrachen, überlebten nur 48. Über diese schreckliche Reise schrieb die Schriftstellerin Alma Katsu das Buch "Hunger", dessen Handlung die Autorin mit Mystik ergänzte. Im Jahr 2009 wurde ein gleichnamiger Film nach ihren Motiven gedreht.

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